14th-50 contemporary artists: JULIAN SCHNABEL

"Mucha gente piensa que yo perseguía ser una estrella. Pero no es cierto. Cuando era un niño ya era pintor"



(1951, Brooklyn, NY)
Nació en el seno de una familia judía muy vinculada a su religión. Siendo aún un niño se mudaron a Texas, y fue allí donde empezó a desarrollar sus habilidades artísticas. Obtuvo su Bachelor of Fine Arts en la Universidad de Houston y fue admitido en el programa de estudios independientes del Whitney Museum enviando su portafolio entre dos panes en forma de sandwich. Fue aceptado y realizó su primera exposición en solitario en 1979 en la Galería Mary Boone. Un año después participó en la Bienal de Venecia y ya a mediados de los 80 se convirtió en una figura clave de la corriente Bad Painting enmarcada en el neo-expresionismo. Se hizo famoso con sus enormes cuadros hechos a base de cuadros rotos y pintarrajeados. Desde entonces ha expuesto por todo el mundo y algunas de sus obras forman parte de las colecciones de los mejores museos: el MoMA, el Metropolitan, el Whitney, el Reina Sofía, el Tate Modern y el centro Pompidou entre otros. Como director de cine se estrenó en 1996 con un biopic del pintor Basquiat. En el año 2000 estrenó Before the night falls, basada en la vida de  Reinaldo Arenas. Pero su mayor logro llegó en 2007 con The diving bell and the butterfly ("La escafandra y la mariposa"), adaptación de la vida del francés Jean-Dominique Bauby, un publicista de éxito que queda en estado vegetal, y que le valió el Premio al Mejor Director en el Festival de Cannes, el Globo de Oro, el Academy Award y el Spirit Independent Award en la misma categoría. 




Sus trabajos arriesgados, estridentes, rompedores y polémicos, con influencias callejeras como el punk y el rock y de autores consagrados como Pollock o Gaudí, han causado sensación en Estados Unidos y también Europa. Hace unos pocos meses, la galería madrileña de Soledad Lorenzo le dedicó una exposición, de las mejores que se han visto de él junto a la de la Tabacalera abandonada de San Sebastián, ciudad en la que el artista tiene una casa. La textura gruesa de la pintura y los materiales cotidianos utilizados, sus dibujos desde decadentes hasta sensuales y sus brillantes colores son una constante en su obra. En los últimos años también ha desarrollado una serie de obras basadas en la selección de un soporte mediático -fotográfico, cartel, periódico, etc.- y trazos multicolores encima. Sus motivos van desde la mitología clásica, al cristianismo y la actual cultura mass-mediática. Sus obras tuvieron un papel fundamental en el regreso de la pintura figurativa a partir de los 70. 


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